Estudo comportamental do parasitismo social de rainhas no gênero Melipona usando etiquetas de rádio frequência

Vigência: 2012

Financiador: FAPESP

 

As sociedades de insetos são caracterizadas por avançada cooperação, mas ao mesmo tempo a complexidade de suas colônias as torna suscetíveis ao parasitismo reprodutivo. Nos últimos anos, casos em que operárias parasitas intraespecíficas, que penetram e se reproduzem em colônias não-aparentadas, têm sido documentados em vários grupos de insetos sociais. Contudo, o parasitismo realizado por rainhas é mais raro. No contexto de um projeto em colaboração entre a Universidade de São Paulo (Dra. Denise Alves) e a University of Leuven, no entanto, nós descobrimos recentemente um fenômeno intrigante em que rainhas de Melipona scutellaris, uma espécie de abelha sem ferrão, eram parasitas intraespecíficas (Wenseleers, Alves et al. 2011). Com base em evidências genéticas, este estudo mostrou que após a morte da rainha-mãe, as colônias de abelhas sem ferrão são frequentemente invadidas por rainhas não-relacionadas geneticamente, as quais vinham de outros lugares. Observações comportamentais diretas sobre esse fenômeno intrigante, no entanto, ainda são limitadas. Neste projeto, em associação com o atual projeto de pós- doutoramento da Dra. Alves (financiado pela FAPESP) investigaremos o parasitismo intraespecífico realizado por rainhas de Melipona com maior detalhe, a fim de descobrirmos se: 1) as rainhas parasitas são capazes de procurar ativamente colônias órfãs, e; 2) se a eficiência das operárias que guardam a entrada do ninho é reduzida, tornando a colônia susceptível à entrada de rainhas parasitas. Este estudo será conduzido com o uso de etiquetas de identificação por rádio frequência (RFID , Radio Frequency Identification Tag), uma tecnologia de rastreamento, que o Prof. Wenseleers trará da Bélgica, e que permitirá estudarmos os padrões de deslocamento das rainhas entre as nossas colônias experimentais de Melipona. Acreditamos que os resultados advindo de nosso projeto são importantes para futuros programas de criação de abelhas sem ferrão, nos quais as colônias de abelhas.

Equipe

  • Denise de Araujo Alves - Coordenador
  • Tom Wenseleers
  • Fábio Santos do Nascimento
  • Annette Van Oystaeyen
  • Ricardo Caliari Oliveira
  • Daniela Lima do Nascimento

Instituições:

  • Faculdade de Filosofia, Ciências e Letras de Ribeirão Preto - USP
  • Catholic University Leuven