Parasitismo social intraespecífico como estratégia reprodutiva em abelhas sem ferrão (Apidae, Meliponini)

Vigência: 2011 - 2014

Financiador: FAPESP

 

Embora as colônias de insetos sociais sejam conhecidas pelo seu alto grau de cooperação, elas podem ser exploradas por parasitas sociais intraespecífcos. Esses indivíduos “trapaceiros” quando não encontram oportunidade de reprodução direta em seus próprios ninhos, eles obtêm-na em outros. Assim, sua prole recebe recursos alimentares e cuidados de indivíduos residentes e não-aparentados, que arcam com todos os custos dessa estratégia reprodutiva. O objetivo geral deste projeto é investigar o significado adaptativo do parasitismo social intraespecífico realizado por operárias reprodutivas e rainhas de abelha sem ferrão, bem como os mecanismos proximais que esses indivíduos usam para contornar os mecanismos que as colônias desenvolveram para se proteger. Como modelos de estudo, usaremos Melipona quadrifasciata, M. scutellaris e Scaptotrigona depilis. Cinco questões são formuladas: Operárias reprodutivas entram em ninhos não-natais? Caso as operárias reprodutivas entrem em ninhos não-natais, há a tendência de penetrar em colônias com rainhas-mãe ou órfãs? Dado que rainhas entram em ninhos não-natais, há uma relação positiva entre a proporção de rainhas produzidas e o número de rainhas que saem dos ninhos? O parasitismo social é exclusivo de espécies que produzem muitas rainhas? Rainhas burlam os mecanismos de proteção que as colônias desenvolveram? Para responder essas questões, será usada uma abordagem que parte da compilação de informações biológicas sobre os organismos estudados para testar hipóteses através de experimentos envolvendo comportamento–biologia molecular–ecologia química. Esperamos que os resultados obtidos sejam de interesse para a comunidade científica que trabalha com ecologia comportamental e evolutiva, em especial com evolução do comportamento social.

Equipe

  • Denise de Araujo Alves - Coordenador
  • Tom Wenseleers
  • Fábio Santos do Nascimento
  • Stefan Jarau
  • Julia Pinheiro de Figueiredo

Instituições:

  • Faculdade de Filosofia, Ciências e Letras de Ribeirão Preto - USP
  • Catholic University Leuven
  • Universität Ulm